Past exhibitions

Medusa en Afrique La sculpture de l'enchantement

14 November 2008 - 10 January 2010

Le MEG met en scène cent vingt pièces exceptionnelles de sa collection afin d'initier les visiteurs aux «techniques d'enchantement» de la sculpture et des masques africains. Ces objets, au moment de leur création, avaient pour finalité d'agir sur le monde et sur les personnes, lorsqu'ils intervenaient dans des rituels initiatiques, religieux, thérapeutiques ou d'antisorcellerie.

Souvent entourés par le secret et réalisés avec une maîtrise exceptionnelle des matériaux, les masques et les sculptures apparaissaient aux initiés comme aux profanes dans des dramaturgies complexes et impressionnantes.

Cette exposition est conçue comme une initiation à l'art africain sur un fond allégorique, celui du mythe de Persée et de Medusa. Les masques ramenés au Musée après leur récolte ont conservé étrangement le pouvoir de méduser ceux qui les regardent, comme la tête de la Gorgone Medusa une fois tranchée par Persée pétrifiait ceux qui croisaient son regard.

Invitation à regarder une sélection de masques et de sculptures sous une multiplicité d'angles, du détail à l'ensemble, de la matière à la fonction sociale, cette mise en scène est aussi une invitation à réfléchir sur la place que nous réservons à ces oeuvres dans nos collections et l'utilisation que nous en faisons dans nos musées. Comment le masque figurant l'altérité radicale demeure souvent un bouclier individuel ou collectif et de quelle manière la «technologie de l'enchantement» est précisément ce qui permet aux sociétés de vivre «sous l'égide de l'art», sont des questions qui sont posées. La sculpture a été retenue parce qu'elle fascine sans doute davantage le public que d'autres aspects de la culture matérielle. C'est à cela qu'aspire cette exposition avant tout: faire découvrir au public la fascination exercée par ces oeuvres tant dans leur contexte d'origine qu'aujourd'hui, face aux visiteurs dans l'institution muséale.

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Masque sachihongo

Masque sachihongo. Mbunda. Zambie, Western Province

Acquis de la Vente des Missions (Suisse) en 1942

Début du XXe siècle. Bois

H 34 cm

MEG Inv. ETHAF 018740

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Cimier de masque Janus

Cimier de masque Janus. Boki. Cameroun, Mamfé

Acquis d'Arthur Speyer en 1923

Fin XIXe - début du XXe siècle. Bois, peau, fibres végétales

H 27 cm

MEG Inv. ETHAF 009502

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Bouclier nguba

Bouclier nguba. Kerebe ou Kara, Kerewe. Tanzanie, île de Bukerebe ou île de Bukara, lac Victoria

Acquis d'Arthur Speyer en 1923

XIXe siècle. Bois polychrome, fibres végétales

L 116 cm, l 28 cm

MEG Inv. ETHAF 009735

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Sculpture zoomorphe Janus kozo

Sculpture zoomorphe Janus kozo. Yombe. RD Congo ou Angola.

Acquise en 1930

Fin du XIXe siècle. Bois, fer, laiton, matières composites

H 33 cm, L 72 cm

MEG Inv. ETHAF 012780

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Masque Janus ngontang

Masque Janus ngontang. Fang. Gabon

Acquis du pasteur Fernand Grébert en 1944

Début du XXe siècle. Bois, pigments

H 39 cm, DIAM 25 cm

MEG Inv. ETHAF 019642

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Masque lukwakongo

Masque lukwakongo. Lega. RD Congo, région du Maniema

Acquis d'Edgar Beer en 1964

Première moitié du XXe siècle. Bois, kaolin, fibres végétales

H 14,5 cm, l 8,3 cm

MEG Inv. ETHAF 032498

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Masque gyéla lu zahouli ou flali

Masque gyéla lu zahouli ou flali. Gouro, ou masque ndoma. Baoulé. Côte d'Ivoire

Acquis de l'ethnographe Hans Himmelheber en 1967

XXe siècle. Bois

H 50 cm

MEG Inv. ETHAF 033697

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Sculpture anthropomorphe

Sculpture anthropomorphe. Zande-Mangbetu. RD Congo, nord Ituri.

Acquise de Pierre et Suzanne Vérité à Paris en 1968

Fin XIXe – début du XXe siècle. Bois (Uncaria sp.)

H 69,5 cm

MEG Inv. ETHAF 033987

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Masque mukuyi ou mukudji

Masque mukuyi ou mukudji. Punu. Gabon, Ngounié

Don du peintre Émile Chambon en 1981

XIXe siècle. Bois, pigments

H 31 cm

MEG Inv. ETHAF 044277

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Masque buffle simbo lã

Masque buffle simbo lã. Nuna. Burkina Faso

Don du peintre Émile Chambon en 1981

Première moitié du XXe siècle. Bois

H 45 cm

MEG Inv. ETHAF 044359