Livre

Image
De Ménélik à Mengistu

De Ménélik à Mengistu

Un Suisse en Éthiopie

EVALET, André. 1999. De Ménélik à Mengistu. Un Suisse en Éthiopie. Témoignage recueilli par Micheline Fontolliet Honoré.
Genève: Musée d'ethnographie / Association Suisse-Érythrée, coll. Sources et témoignages No 4. 162 pages, 100 ill. n/b.
N° ISBN: 2-88457-005-5.
Prix: 25 CHF.

COMMANDER

Si le nom de Ménélik II évoque l'aventurier Rimbaud et les premiers Européens attirés par l'empire du roi des rois, Mengistu Hailé Mariam, le «négus rouge», a laissé le souvenir d'une répression féroce et d'une guerre sans merci contre l'Érythrée. Les décennies séparant ces deux noms pourraient compter pour des siècles, tant les bouleversements qui ont marqué cette période mouvementée ont été importants. Les ermites éthiopiens l'avaient d'ailleurs prédit: «de grands oiseaux blanc jetteront du feu du ciel et beaucoup de sang sera versé».
Témoin actif d'événements décisifs pour l'histoire de l'Éthiopie et de l'Érythrée, André Evalet raconte ses souvenirs avec un indéniable talent de conteur et une mémoire sans faille.

André Evalet est né à Addis-Abeba en 1908 de parents d'origine jurassienne, Edouard, horloger de Ménélik, et Jeanne, ancienne modiste à Bienne. Cette double appartenance culturelle, suisse et éthiopienne, lui a permis mieux qu'à personne d'être à plusieurs reprises un intermédiaire précieux entre les populations locales et les Européens résidant ou de passage dans le pays. Il a partagé son temps entre sa scierie dans les environs d'Addis et les nombreuses missions qui lui ont été confiées dont, entre autres, l'évacuation des civils et soldats italiens sous l'égide du CICR et l'alimentation en eau potable à l'intérieur du pays, avec le Corps suisse d'aide en cas de catastrophe. Vu sa connaissance de la langue et du pays, il fut un compagnon de voyage apprécié de nombreux Suisses, dont Jean Graven professeur de droit pénal à l'Université de Genève, chargé de rédiger le Code pénal éthiopien.

Expulsé d'Éthiopie par Hailé Sélassié, il passa sept ans en Érythrée où il fit du cabotage sur la mer Rouge. C'est là aussi qu'il rencontra Woldeab Wolde Mariam, le père de la révolution érythréenne, et qu'il traduisit du français en amharique le projet de Constitution érythréenne, sur la demande de l'avocat Luca, délégué de l'ONU.

Proche de la famille impériale, il a côtoyé les dignitaires de la cour et les chefs coutumiers, mais son intérêt pour la vie spirituelle l'a aussi conduit à converser avec les baatawi, ces ermites prédisant l'avenir, qu'il tenait en grande estime, et les cheiks du Wollo, guides spirituels musulmans.

En racontant sa vie passionnante et mouvementée, André Evalet fait revivre de l'intérieur une époque cruciale de l'histoire éthiopienne et met en lumière les relations entre l'Europe et l'Éthiopie au cours du XXe siècle. En bref, un itinéraire captivant, illustré d'une centaine de photos et documents tirés de ses archives personnelles et complété d'annexes destinées au lecteur désireux d'en savoir plus sur l'Éthiopie et l'Érythrée.

Sommaire

Avant-propos
Claude-Victor Comte, président de l'Association Suisse-Érythrée

Préface
Elisabeth Biasio, Musée d'ethnographie de l'Université de Zurich

En guise d'introduction, janvier 1996
1. l'Éthiopie de Ménélik, 1898-1913
2. enfance et adolescence, 1908-1921
3. mes études en Suisse 1921-1929
4. avant la guerre italo-éthiopienne, 1929-1936
5. la guerre et l'occupation italienne, 1936-1941
6. le retour de l'empereur et l'évacuation des Italiens, 1941-1945
7. en Érythrée, 1945-1952
8. les années difficiles, 1952-1974
9. mes dernières années en Éthiopie, 1974-1983
10. retour définitif en Suisse et épilogue, 1983-1996

Annexes
Bibliographie
Lexique